Görevimin İşimi Yapabileceğini Düşündüm Ama Benim de İyi Bir Ürüne İhtiyacım Vardı

In: Genel


2017’de, Güney Doğu Afrika’da küçük bir kara ülkesi olan Malavi’de yaşıyordum – coğrafi olarak çarpıcı ve gülümsemelerle dolu olmasına rağmen – aynı zamanda dünyanın en fakir ülkeleri arasında. 2012’deki ilk ziyaretimden sonra, insanlara anında aşık oldum ve yerel topluluktan bir şeyler öğrenmek ve onlara yatırım yapmak için tam zamanlı olarak buraya taşınmaya karar verdim. Ve topluluk liderleriyle hikayelerini, ihtiyaçlarını ve ihtiyaçlarını dinlemek için aylarca süren görüşmelerden sonra onların çözümler, işlere ve sosyal programlara erişimi iyileştirmeye yardımcı olmanın, artık evim dediğim bu yer üzerinde olumlu bir etki yaratabilmemin en büyük yolu olduğunu hissettim.

O zamanlar çok basit görünüyordu: Para toplamak için Amerika’da satabileceğimiz bir ürün yaratarak istihdam sağlayacak ve ardından sosyal programlar başlatarak ve yerel ekonomiye katkıda bulunarak bu topluluğun yükselmesine yardımcı olacaktım. Bir mücevher aşığı olarak, mücevher yapımında hiçbir geçmişi olmayan insanlara ihracat kalitesinde mücevher yapmayı öğretebileceğimi saf bir şekilde düşündüm (benim de sıfır deneyimim olan bir beceri seti). Ve böylece, 2018’de sosyal etkili mücevher şirketim, yewodoğdu.

Ancak bu denklemin gerçek mücevher parçası sonradan düşünülmüştü.

Malavi’deki bu konular benim için çok önemli olduğu için, misyonumuzu diğer insanlarla paylaşırsam, gerçekte ne sattığımıza bakmaksızın hemen bizi desteklemek isteyeceklerine inanıyordum.

İlk mücevher serimizi yaratmak için Manchewe Köyü’nden üç kişiyle çalışmaya başladım. İlk tasarımlarımız ve işçiliğimiz en hafif tabirle dağınıktı: dövülmüş madeni paralar, derme çatma delikli tahta parçaları, köyün çevresinde bulduğumuz tavuk ve bıldırcın tüyleri. 20’den fazla farklı stilden oluşan bir karmakarışıklığımız vardı, bunların hiçbiri tutarlı bir çizgi gibi değildi. Uygun mücevher yapım teknikleri veya aletleri kullanmıyorduk, o kadar çok parça çabuk bozulurdu ki. Ambalajımız çürük kağıttı, ancak insanların daha düşük kaliteli işleri etki adına bağışlayacağını umarak zanaatkarlara imzalattırdık.

Erken Yewo tasarımları (solda), bugünkü Yewo tasarımlarıyla karşılaştırıldığında.

Mücevherlerimizi pazarlara götürdüğümde veya potansiyel toptancı müşterilere sattığımda hikayemize öncülük ettim: Dünyanın en fakir ülkelerinden birini desteklemek için tabandan topluluk gelişimi yapıyoruz ve bu küpeleri satın alırsanız yardımcı olabilirsiniz.

Bana göre yaklaşım zorlayıcıydı, ancak insanlar tam olarak misyona bakıp ürüne odaklanma eğilimindeydiler. Çoğu satın almakla ilgilenmiyordu ve ilgilenenler her şeyden çok acıma duygusuyla motive olmuş görünüyorlardı. Bazen müşteriler kaliteyle ilgili şikayetlerle daha sonra ulaşır ya da bir daha bizden satın almazlardı. Ulaştığımız butiklerin çoğu hiçbir zaman yanıt vermedi ve sipariş formları yerine ürünle ilgili yapıcı geri bildirimler gönderdiler.

Bu arada, enerjimin çoğunu adil fırsatlar yaratmak için sosyal programlar başlatmaya odaklıyordum: yerel bir anaokulu, bir kadın küçük işletme ve mikro kredi programı ve bir eğitim burs programı. Tüm bunlar, varsayımsal olarak mücevher satışlarımız tarafından desteklenecekti – ancak bu satışlar, ihtiyacımız olan geliri sağlayacak kadar yüksek değildi.

Kısacası iş zordu, umduğumuz olumlu etkiyi yaratamadık ve kendimi mağlup ve zayıf hissettim. İşte o zaman misyonumuzun tek başına yeterli olmadığını anladım – insanların da satın almaktan heyecan duyacağı yüksek bir ürüne ihtiyacımız vardı.

Son iki yılda, odak noktamı, müşterilerin satın almak için sabırsızlandıkları bir ürün yaratarak şirketi tersine çevirmeye kaydırmaya başladım ve bu da sosyal etki hedeflerimizi hayal edebileceğimden daha fazla destekledi. İşte nasıl yaptım.

Etkimizi arka plana atıyorum (ürünlerimiz yerine)

Yapmam gereken ilk şey, iç senaryomu işimizin en önemli yönüne ve dolayısıyla zamanımın ve kaynaklarımın çoğunu nereye harcamam gerektiğine çevirmek oldu. Müşterilerimizin iyi yapılmış, tasarım odaklı bir ürüne ilgi duyduklarını ve bunun arkasındaki misyon ve etik hikayeyi bir bonus olarak gördükten sonra, çabalarımı benzer şekilde ayırmam gerekiyordu.

Bu, en azından kısa vadede, bazı sosyal programlarımızı küçültmek ve kapatmak anlamına geliyordu. Topluluğun günlük ihtiyaçlarıyla bu kadar ilgili olduğumdan, bunu yapmak benim için açıkçası zordu. Ancak ABD’deki müşterilerimin Malavililerin karşı karşıya olduğu sorunlara benim kadar dalmış olmadıklarını hatırlamam gerekiyordu – onların kendi hayatları vardı ve umursadıkları eve daha yakın sebeplerle. Onlara sadece dünyayla ilgili başka bir sorundan bahsetmekle kalmayıp, arzu edilen bir ürün yaratmanın daha kolay bir satış sağlayacağını fark ettim (bu da nihayetinde daha büyük etki yaratacaktı).

Bu aynı zamanda ürün yelpazemizi küçültmek ve lansmandan önce yapmamız gereken araştırma ve geliştirme çalışmalarını yapmak anlamına geliyordu. Ortağım Kyle bu sıralarda Yewo’ya katıldı ve birlikte ABD’deki arkadaşlar ve müşterilerle takılarında ne aradıkları hakkında konuşmaya başladık, sektördeki trendleri öğrendik ve profesyonel metalci kuyumculardan kurslar aldık. Malavi’ye geri götürdüğümüz bu süre boyunca çok şey öğrendik ve yeni ekibimizi zamana dayanacak uygun mücevher yapımı konusunda eğitmeye başladık.

Müşteri geri bildirimlerini ciddiye aldım (savunmak yerine)

Şirketi ilk kurduğumda inatçıydım ve yapıcı eleştiri almak konusunda biraz isteksizdim. Müşteriler veya dükkan sahipleri tasarımlarımızı beğenmediklerini söylediklerinde, kendi kendime ideal müşterimiz olmadıklarını söyledim. Biri kaliteden şikayet ettiğinde, perde arkasında yaptığımız tüm değerli işler göz önüne alındığında daha bağışlayıcı olmadıkları için hüsrana uğrardım.

Ancak müşteriyi hikayemizin kahramanı olarak görmeye başladığımda her şey değişti. Misyonumuz Malavililer için fırsatlar sağlamak olsa da, müşterilerimiz bunu gerçekleştirmemize yardımcı olacak paydaşlardır. Her gün odak noktamız, ürünümüz hakkında heyecanlanmaları ve çalışmalarımızı desteklemeye devam etmek istemeleri için değerli olduklarını hissettirmek olmalıdır.

Mevcut müşterilerimize deneyimleri hakkında rahatsız edici sorular sormanın yanı sıra, daha önce aldığımız tüm geri bildirimleri nasıl değerlendireceğimi öğrendim. Instagram anketleri oluşturduk, ortak mağazalarımıza e-posta gönderdik ve insanlarla takılarımız hakkındaki dürüst düşünceleri hakkında yüz yüze konuştuk; bunları duymak kolay değildi ama buna değdi.

İnsanların basit, günlük takılara yatırım yapmak istediğini öğrendik ve daha modern ve minimal bir görünüme odaklanmak için iddialı tasarımlarımızı azalttık. Butik sahipleri bize daha temiz, daha kalın ambalajların daha iyi sattığına dair geri bildirimde bulundular, biz de bu tasarımları değiştirdik. Son zamanlarda, pirinçte zamanla kararma hakkında çok sayıda müşteri şikayeti duyduk, bu nedenle altın kaplamaya geçmeye karar verdik. Bu, sürekli değişiklik yapma, daha fazla geri bildirim alma ve ürünü iyileştirme süreci olmuştur.

Elimden gelenin en iyisini yaptığımı hissettiğimde yapıcı geri bildirimler duymak zordu. Ancak, nasıl geliştirebileceğimize dair somut bilgiler sağlamak için yaptığımız şeye yeterince önem veren insanlara sahip olmanın harika olduğunu da fark ettim. Ve nihayetinde, müşteri sevdiği bir şeyi satın aldığında, bu onlar için, iş için ve misyon için bir kazançtır.

Uzun vade için yatırım yaptım (hızlı satış yerine)

Son olarak, yaklaşımımızı ürünü (ve dolayısıyla finansal etkiyi) mümkün olduğunca çabuk yapmaktan, uzun vadede şirketimize ve misyonumuza fayda sağlayacak şeylere yatırım yapmaya istekli olmaya kaydırmak zorunda kaldık.

Örneğin, takılarımızı yaptığımız ilk günlerde elektriğe erişimimiz yoktu, bu da atölyede sadece el aletlerini kullanabiliyorduk. Çıtçıtları epoksi ile yapıştırarak ya da takı bardağı kullanmak yerine her şeyi elle zımparalayarak doğaçlama yapmaya çalıştık. Ancak ürünümüze yakından baktıktan ve uzun vadeli hedeflerimizi düşündükten sonra, 2020’de atılım yapmaya ve gerekli güneş enerjisi artı uygun ekipman, makineler için kişisel tasarruflarımızı ve kredimizi (yaklaşık 30.000 $) yatırmaya karar verdik. Malzemeler ve ekibimizin gerçekten kaliteli bir ürün üretmesi için eğitim.

Bu parayı yatırmak korkutucuydu, ancak yatırımlar karşılığını verdi: O zamandan beri işimiz katlanarak büyüdü ve artık Yewo mücevherlerini dünya çapında 80’den fazla mağazada bulabilirsiniz.

İşimiz büyüdükçe ekibimiz ve etkimiz de büyüyor. Artık 15 çalışanımıza son derece rekabetçi maaşlar ve sosyal haklar (ücretli izin günleri, emeklilik yardımları, sağlık sigortası ve faizsiz kredilere erişim dahil) sağlayabiliyoruz.

Sonuç olarak, tüm yolculuğum göreve geri dönüyor.

Personelimizin yalnızca tamamen yeni bir beceri seti öğrenerek ve ustalaşarak değil, aynı zamanda iş dışında ailelerine ve topluma yatırım yaparak da geliştiğini gördük. Mücevher satışlarımız sayesinde esnafımız artık çocuklarını iyi okullara gönderebiliyor, sağlam evler inşa edebiliyor, güneş enerjisine yatırım yapabiliyor ve hatta kendi işlerine başlayabiliyor. sahip olmak işletmeler. Kuzey Malavi’deki bu köyün, bahçelerinde çalışacak başka bireyleri istihdam edecek, yerel inşaatçıları istihdam edecek ve yerel ürünlere ve dükkanlara yatırım yapacak paraya sahip olarak gelişmesine yardımcı oldular.

Buna ek olarak, son iki yılda kârımızı, yerel bir ağaç dikme girişimi, sınıf boyutlarını azaltmaya yardımcı olmak için komşu ilkokuldaki iki öğretmen için aylık ücretler ve Yetim kalan gençlere ortaokula gitmeleri için burs sağlamak için Yewo burs programı.

Yine, hepsi tasarım odaklı, kaliteli bir ürünle mümkün oldu. Daha derindeki misyonumuz hala markamızın ve pazarlamamızın bir parçası: Örneğin, sosyal medyamızda Malavi’de sahada ne yaptığımıza dair sahne arkası görünümlerini düzenli olarak paylaşıyoruz ve bunu paylaşmak için yıllık bir rapor üzerinde çalışıyoruz. daha profesyonel bir şekilde etkiler. Ancak müşteriler başlangıçta muhteşem mücevherler için bize çekilir.

Kısacası, yerel ekonomiyi düşündüğümden daha fazla geliştirdik. Ancak, oraya ulaşmak için önce insanların kendi başına seveceği bir ürün yaratmaya odaklanmam gerekiyordu – misyon olsun ya da olmasın.



Bir cevap yazın

Ready to Grow Your Business?

We Serve our Clients’ Best Interests with the Best Marketing Solutions. Find out More

How Can We Help You?

Need to bounce off ideas for an upcoming project or digital campaign? Looking to transform your business with the implementation of full potential digital marketing?

For any career inquiries, please visit our careers page here.
[contact-form-7 404 "Bulunamadı"]